Waarom mensen met privileges vaak hun vroegere obstakels overdrijven

Waarom mensen met privileges vaak hun vroegere obstakels overdrijvenAmerikanen die hebben geprofiteerd van hun huidskleur of netwerken staan ​​onder psychologische druk om hun persoonlijke verdiensten te bewijzen, zegt Brian S. Lowery. (Credit: Getty Images)

Wanneer mensen met privileges worden geconfronteerd met bewijzen van systemische ongelijkheid, kunnen ze reageren door de obstakels waarmee ze zijn geconfronteerd te overdrijven, blijkt uit onderzoek.

Wanneer we nadenken over economische en sociale ongelijkheid in de Verenigde Staten, is er een neiging om het te bekijken vanuit de invalshoek van hoe het mensen aan de onderkant beïnvloedt, wiens leven moeilijker is vanwege hun huidskleur of etnische identiteit, of omdat ze uit een een verwaarloosd landelijk gebied of een arme stadswijk.

Maar, zoals Brian S. Lowery opmerkt, als we gaan begrijpen waarom ongelijkheid aanhoudt en zo moeilijk te overwinnen is, is het ook belangrijk om te begrijpen hoe het is om deel uit te maken van de bevoorrechte groep, degenen die profiteren van wat anderen tegenhoudt.

Naarmate Amerikanen meer aandacht besteden aan al lang bestaande ongelijkheden, zullen degenen aan de top zich nog meer vastklampen aan het idee dat ze zichzelf aan hun laarzen hebben opgetrokken.

"Er is een grote angst om tot de topklasse te behoren", legt Lowery uit, hoogleraar organisatiegedrag aan de Stanford University Graduate School of Business, wiens onderzoek zich gedeeltelijk richt op hoe mensen ongelijkheid en eerlijkheid ervaren. "Waarom verdien je wat je hebt? Als je erop wijst dat ze er baat bij hebben omdat ze deel uitmaken van deze groep, dan voelen ze zich ongemakkelijk. "

Zoals Lowery het ziet, mensen die baat hebben bij hun huidskleur, familievermogen of connecties staan ​​voor een dilemma omdat hun privilege botst met het heilige Amerikaanse idee dat succes uitsluitend wordt bereikt - of zou moeten worden - door een combinatie van talent en hard werken.

"Als we in een samenleving met een aristocratie zouden leven, zouden we dat aan de hand van bloedlijnen rechtvaardigen", zegt Lowery. 'Je hoeft niet te zeggen:' Ik heb het verdiend. ' ”In plaats daarvan staan ​​Amerikanen die hebben geprofiteerd van hun huidskleur of netwerken onder psychologische druk om hun persoonlijke verdiensten te bewijzen. Als iemand accepteert dat prestatie en deugd met elkaar verweven zijn, merkt Lowery op: "Het voelt slecht om te geloven dat je zo niet je resultaten hebt behaald."

Hoe gaan degenen aan de top om met die mogelijk schuldgevoelige dissonantie? Eén manier is door overdreven beweringen te doen over ontberingen die ze hebben overwonnen op weg naar het behalen van hun succes. Als ze niet de kans krijgen om zichzelf af te schilderen als mensen die tegenslag hebben overwonnen, zullen ze gaan beweren dat ze heel hard hebben gewerkt om vooruit te komen. Naarmate Amerikanen meer aandacht besteden aan langdurige ongelijkheden, zullen degenen aan de top misschien nog meer vasthouden aan het idee dat ze zichzelf aan hun laarzen hebben opgetrokken.

Dat idee is het onderwerp van een paper die Lowery onlangs samen met L. Taylor Phillips schreef, die in 2016 promoveerde en nu assistent-professor management en organisaties is aan de Stern School of Business van de New York University. Hun paper, gepubliceerd in de Journal of Personality and Social Psychology, beschrijft een reeks experimenten met bijna 2,400 proefpersonen. In vijf van de experimenten bezochten de deelnemers elite-instellingen voor hoger onderwijs. Twee andere onderzoeken omvatten proefpersonen met inkomens tussen $ 75,000 en $ 100,000 en inkomens boven $ 100,000.

Hoewel de precieze structuur van de experimenten varieerde, kregen de proefpersonen over het algemeen bewijzen van economische ongelijkheid in de Verenigde Staten, zoals grafieken die de extremen van inkomensverdeling weergeven, evenals verklaringen over hoe mensen met hogere inkomens betere huisvesting, gezondheidszorg, werkgelegenheid en andere voordelen hebben die verder gaan dan hun vaardigheden of arbeidsethos. "We hebben ze de gegevens laten zien", legt Phillips uit, de hoofdauteur van het artikel. 'Hier zijn de feiten. Als je lid bent van deze groep, heb je deze allemaal betekent, zelfs boven uw kwalificaties. "

Bewijs van voorrecht

In één experiment zagen sommige proefpersonen van een elite-universiteit bijvoorbeeld uitspraken over het verband tussen ongelijkheid en klassenprivilege, terwijl anderen een brede uitspraak lazen over ongelijkheid in de Amerikaanse samenleving, en een derde groep kreeg helemaal geen uitspraken te zien. De proefpersonen werden vervolgens ondervraagd over de mate waarin ze geloofden in hun eigen persoonlijke voorrecht, waarbij ze op een glijdende schaal reageerden op uitspraken als 'Mijn leven heeft veel obstakels gekend' en 'Ik heb veel problemen meegemaakt'.

Onderwerpen die uitspraken over klassenvoorrechten hadden gelezen, beweerden eerder dat ze ontberingen hadden meegemaakt dan degenen die uitspraken over zagen ongelijkheid in het algemeen of er werd geen informatie getoond. Dat gaf aan dat "toen we hun bewijzen van voorrecht lieten zien, ze overdreven", zegt Phillips.

Aanvullende experimenten suggereerden dat deze reacties gedeeltelijk werden aangedreven door een vermeende bedreiging voor het zelfbeeld van de proefpersonen, evenals een verlangen om zichzelf persoonlijke verdienste te verlenen. Afgezien daarvan geven de bevindingen ook aan dat mensen beweren ontberingen te hebben meegemaakt, juist omdat ze denken dat ze daardoor verdienstelijk lijken.

"Ze blijven zeggen: 'Mijn leven was zo moeilijk'", zegt Phillips.

Legt Lowery uit: "Als iemand je erop wijst dat je er baat bij hebt omdat je deel uitmaakt van deze groep, dan voel je je daar ongemakkelijk bij." Om het hoofd te bieden, zegt hij, "probeer je jezelf ervan te overtuigen dat je er geen baat bij hebt."

In een experiment dat zo was geconstrueerd dat proefpersonen minder ontberingen konden claimen, schakelden ze over op beweren hard te hebben gewerkt en waren ze zelfs bereid om dit te bewijzen door meer tijd te besteden aan het oplossen van een woordpuzzel. Maar ze gedroegen zich niet zo toen ze voor het eerst de kans kregen om voor te stellen dat ze tegenslag hadden overwonnen.

De 'bootstraps'-mythe

Het idee dat succes uitsluitend voortkomt uit deugd, niet de voordelen van klassevoordeel, is niet nieuw. De rijken van de negentiende-eeuwse vergulde tijd, merkt Phillips op, 'liepen rond en zeiden:' Ik heb dit verdiend - ik trok mezelf omhoog aan mijn schoenriemen. ' "

Toch kan de drang om de invloed van het eigen voorrecht te verbergen nog steeds potentieel schade berokkenen in de hedendaagse bedrijfsorganisaties. "Als je iemand hebt met een geprivilegieerde economische achtergrond, begint die persoon meestal niet in de postkamer", legt Lowery uit. "Maar omdat mensen niet begrijpen hoe ze zijn gekomen waar ze zijn, zullen ze de bestaande ongelijkheden waarschijnlijk niet aanpakken."

Als gevolg hiervan bestaat het risico dat organisaties het vermogen van mensen aan de top overschatten, wat mogelijk resulteert in "meer middelmatigheid dan ideaal", zegt Lowery.

Omgekeerd kan een organisatie de talenten van haar werknemers die met minder privileges zijn opgegroeid, onderbenutten. "Onrecht leidt tot slechte beslissingen", zegt Phillips. “Er zijn implicaties voor het menselijk kapitaal. Het creëert een organisatie die kleiner is dan het kan zijn, zodat het geen werknemers en klanten bedient. "

De studie vond ook aanwijzingen dat er manieren kunnen zijn om het patroon van bevoorrechte individuen van het overdrijven van hun ontberingen en arbeidsethos te doorbreken om te voorkomen dat ze erkennen dat ze baat hebben gehad bij voordelen die anderen niet hebben gekregen. Een van de experimenten wees uit dat wanneer proefpersonen hun eigen gevoel van persoonlijke verdienste mochten versterken - bijvoorbeeld door te schrijven over iets dat ze hadden bereikt - en ze vervolgens blijk kregen van klassenprivileges, ze minder snel beweerden dat ze ontberingen hadden overwonnen.

Dat soort zelfbevestiging hielp bevoorrechte mensen in te zien dat 'je een goed mens kunt zijn en toch voordeel kunt halen uit voorrechten', legt Phillips uit. Als ze in staat zou zijn om beide waarheden tegelijk vast te houden, zou ze bevoorrechte mensen in staat kunnen stellen te werken om anderen te versterken die tegen nadelen hebben gestreden.

"Als we het eens kunnen worden over de feiten dat het systeem oneerlijke privileges biedt, biedt dat ons een manier om die ongelijkheid aan te pakken", zegt ze. "We zien die bereidheid om het voorrecht te erkennen als een noodzakelijke eerste stap om verandering te bewerkstelligen."

Het onderzoek suggereert ook dat organisaties het probleem van eerlijkheid en diversiteit vanuit meerdere invalshoeken moeten aanpakken. "We hebben ons alleen gericht op nadelen", legt Phillips uit. “Maar moeten we niet ook nadenken over hoe voordeel kan binnensluipen? We moeten proberen voordeel niet te verwaarlozen als bron van ongelijkheid. "

Lowery maakt zich ook zorgen over het bredere effect van het ontzeggen van hun eigen status door bevoorrechte individuen. "Je kunt de groeiende economische ongelijkheden zien", zegt hij. "Dat is gevaarlijk. Op een gegeven moment wordt het onhoudbaar. " 

Over de auteurs

Original Study


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...
volle maan boven een heteluchtballon
Onophoudelijke angst of overvloedig leven? Cyclus van de blauwe maan in Waterman
by Sarah Varcas
De periode die begint met deze eerste volle maan (24 juli 2021) en eindigt met de blauwe maan (22…
Horoscoopweek: 19 - 25 juli 2021
Horoscoop Huidige week: 19 - 25 juli 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
foto van brandnetelbloemen
Heb je de laatste tijd tegen het onkruid in je tuin gepraat?
by Fay Johnstone
Als kruidkundige heb ik een heel andere kijk op onkruid dan de gemiddelde tuinier die er niet tegen kan...
De vier communicatieregels en -overtredingen, met de nadruk op luisteren
De vier communicatieregels en -overtredingen, met de nadruk op luisteren
by Jude Bijou
Ik heb ontdekt dat alle goede communicatie neerkomt op slechts vier eenvoudige regels. Of het nu met onze…
afbeelding van een man die op vellen papier schrijft
Channelen als hulpmiddel voor genezing en de impact ervan op rouw
by Matthew McKay, PhD.
Toen mijn zoon stierf, geloofde ik niet dat de doden met ons konden praten. In het beste geval leken ze verdwenen...
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
by Amit Goswami, Ph.D.
We hebben nu steeds groter wordende manieren om de aandacht af te leiden en te consumeren via het nieuwe digitale opiaat van ...
een masker van het gezicht van een man omhoog houden
Is er een juiste manier om dromen te interpreteren?
by Serge Kahili King
Wanneer je anderen de autoriteit geeft om je dromen te interpreteren, stem je in met hun overtuigingen, ...

MEEST GELEZEN

hoor geen kwaad, zie geen kwaad, spreek geen kwaad beeld van kinderen
Doodsontkenning: is geen nieuws goed nieuws?
by Margaret Coberly, Ph.D., RN
De meeste mensen zijn zo sterk gewend aan ontkenning van de dood dat wanneer de dood verschijnt, ze worden gepakt...
De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...
Met de hand brieven schrijven is de beste manier om te leren lezen
Met de hand brieven schrijven is de beste manier om te leren lezen
by Jill Rosen, Johns Hopkins University
Handschrift helpt mensen verrassend sneller en aanzienlijk beter leesvaardigheid te leren dan...
test je creativiteit
Zo test je je creativiteitspotentieel
by Frederique Mazerolle, McGill University
Een eenvoudige oefening om niet-verwante woorden een naam te geven en vervolgens de semantische afstand ertussen te meten...
spuiten voor mug 07 20
Deze nieuwe pesticidevrije kleding voorkomt 100% muggenbeten
by Laura Oleniacz, NC State
Nieuwe insecticide-vrije, mug-resistente kleding is gemaakt van materialen die onderzoekers hebben bevestigd...
een masker van het gezicht van een man omhoog houden
Is er een juiste manier om dromen te interpreteren? (Video)
by Serge Kahili King
Wanneer je anderen de autoriteit geeft om je dromen te interpreteren, stem je in met hun overtuigingen, ...
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
by Amit Goswami, Ph.D.
We hebben nu steeds groter wordende manieren om de aandacht af te leiden en te consumeren via het nieuwe digitale opiaat van ...
foto van brandnetelbloemen
Heb je de laatste tijd tegen het onkruid in je tuin gepraat?
by Fay Johnstone
Als kruidkundige heb ik een heel andere kijk op onkruid dan de gemiddelde tuinier die er niet tegen kan...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.