Sandy Millar/Unsplash

Misschien ben je geïnteresseerd (of misschien geschokt) om te ontdekken dat je dagelijks duizenden kleine levensvormen inslikt en inademt.

De lucht en oppervlakken om je heen zijn de thuisbasis van massa's bacteriën, schimmels, virussen, mijten, algen en protozoön. Je huid is niet veel beter, met een complex ecosysteem van organismen die commensalen worden genoemd en die niet noodzakelijkerwijs goed of slecht zijn, maar in samenstelling zullen veranderen afhankelijk van waar je woont, de producten die je gebruikt samen met de huisdieren die je hebt.

De meeste van deze wezens zijn over het algemeen niet detecteerbaar vanwege hun microscopische grootte en lage concentraties. Maar als ze een niche vinden die ze kunnen uitbuiten, merk je ze misschien op aan hun geur, of het verschijnen van ongewenste vlekken en kleurveranderingen. Veel van deze schimmelgroei is wat we schimmel noemen.

We zijn allemaal wel eens teleurgesteld in onszelf, toen we een verwaarloosde sinaasappel uit de fruitschaal tilden en ontdekten dat de onderste helft bedekt was met een fluweelachtige blauwgroene groei.

Maar wat vertellen de talloze kleuren die op onze spullen verschijnen ons over de wereld waar we niet aan proberen te denken?


innerlijk abonneren grafisch


Zwart

Vaak is zwarte vlekken een nogal storend verschijnsel. Het concept van giftige zwarte schimmel is er een waar veel mensen zich van bewust zijn geworden overstroming gevolgen.

Een snelle online zoekopdracht zal u waarschijnlijk angst aanjagen, maar niet alle zwarte verkleuring is te wijten aan dezelfde organismen, en bijna geen ervan zal u regelrecht schade toebrengen.

Stachybotrys is degene die bekend staat als giftige zwarte schimmel. Het staat vaak aan bouwmaterialen die lang nat zijn geweest.

wat de kleur van schimmel betekent2 6 26
Giftige zwarte schimmel kan zich in huis ontwikkelen als gevolg van een overstroming of chronische vochtige omstandigheden. Shutterstock

Als de voeg in je douche echter zwart wordt, heet dat een andere schimmel aureobasidium. Het is slijmerig, plakkerig en houdt het midden tussen een filamenteuze schimmel, die draadachtige wortels laat groeien door alles wat het eet, en een gist, die de voorkeur geeft aan een vrij zwevende, eencellige levensstijl.

Bleken is vaak dodelijk aureobasidium, maar de donkere pigmentatie zal waarschijnlijk blijven hangen - onschuldig, maar koppig.

wat de kleur van schimmel betekent3 6 26
De schimmel die de voeg in uw douche koloniseert, is waarschijnlijk niet giftig. Je kunt het zelfs doden met bleekmiddel, maar het onschadelijke pigment kan achterblijven. Shutterstock

Blauw

Dat blauworanje waar ik het eerder over had, mag je bedanken Penicillium daarom. Het organisme dat geeft ons blauwe kaas en het antibioticum penicilline is ook verantwoordelijk voor het produceren van een dichte schimmelgroei die bijna op rook lijkt wanneer ze wordt gestoord, waardoor miljoenen sporen op de rest van je fruitschaal worden verspreid.

Penicillium is een grote groep met honderden soorten, variërend van erkende ziekteverwekkers tot nog te benoemen soorten. Degenen die in onze huizen opduiken, zijn echter over het algemeen dezelfde "onkruid" -soorten die eenvoudigweg voedselbederf veroorzaken of in de grond groeien.

wat de kleur van schimmel betekent4 6 26
Schimmelgroei in je fruitschaal is gerelateerd aan degene die ons penicilline gaf. Het stoffige uiterlijk zijn sporen die erop wachten om verstoord te worden en zich over je andere fruit te verspreiden. Shutterstock

Geel en oranje

We denken vaak aan schimmels als organismen die gedijen in het donker, maar dat is niet altijd waar. Sommigen hebben zelfs blootstelling aan licht nodig – en met name ultraviolet (UV) licht – om hun levenscyclus te voltooien.

Veel plantpathogenen gebruiken blootstelling aan UV-licht als trigger om hun sporen te produceren en beschermen vervolgens hun DNA het verbergen achter melanine-bevattende schelpen.

Stemphylium samen met Epikok duiken af ​​en toe op in onze huizen, vaak meeliftend op natuurlijke vezels zoals jute, hennep en jute. Ze produceren een spectrum aan vlekken die vochtige voorwerpen vaak geel, bruin of oranje kunnen maken.

wat de kleur van schimmel betekent5 6 26
Gele schimmels kunnen een vlek achterlaten, zelfs als de sporen verdwenen zijn. Michael Taylor, auteur voorzien

Groen

We zijn allemaal redelijk bekend met de groene vlekken die op beschimmeld brood, cake en andere etenswaren verschijnen. Vaak proberen we onszelf ervan te overtuigen dat als we gewoon het slechte stuk afsnijden, we nog steeds de lunch kunnen redden.

Helaas is dat niet het geval, aangezien de wortels van de schimmels - gezamenlijk mycelium genoemd - zich door het voedsel verspreiden, voldoende voedingsstoffen verteren en verzamelen om een ​​reeks kleine vruchtlichamen tevoorschijn te laten komen die de gekleurde sporen produceren die je ziet.

Het groene plukje komt vaak uit een groep schimmels genaamd Aspergillus. Onder de microscoop zien ze eruit als de gezwollen top van een paardebloem die is uitgebloeid.

Like Penicillium, Aspergillus is een andere grote schimmelgroep met veel soorten die vrijwel in elke omgeving opduiken. Sommige zijn hitte tolerantsommige hou van zuur en sommigen zullen daar graag sporen van produceren dagen tot maanden achtereen in de lucht blijven.

In de groene bende wordt ook wel een schimmel genoemd Trichoderma, wat Latijn is voor "harige huid". Trichoderma produceert massa's bosgroene, bolvormige sporen die de neiging hebben om te groeien op nat karton of vuil tapijt.

wat de kleur van schimmel betekent6 6 26
Trichoderma is aanwezig in alle bodems en zal snel groeien als de omstandigheden goed zijn. Shutterstock

Roze, paars en rood

In deze categorie is er genoeg om over te praten. En er is ook een veel voorkomende bacterie die de lijst maakt.

neurospora, ook bekend als de rode broodvorm, is een van de meest bestudeerde schimmels in de wetenschappelijke literatuur. Het is een andere veel voorkomende, niet-gevaarlijke die is gebruikt als een modelorganisme om schimmelgenetica, evolutie en groei te observeren.

wat de kleur van schimmel betekent7 6 26
Rode oncom, een traditioneel basisvoedsel in West-Java, Indonesië, wordt gemaakt met neurospora. Shutterstock

Fusarium komt binnenshuis minder vaak voor, zijnde een belangrijke gewaspathogeen, maar soms wordt bedorven rijst paars. Het duikt ook af en toe op natte cementplaten op, waardoor vlekkerige violette vlekken ontstaan. Fusarium maakt grote, plakkerige, maanvormige sporen die zijn geëvolueerd om zich door regenspatten te verspreiden en aan planten te hangen. Het is echter vrij slecht om in de lucht te komen en verspreidt zich daarom niet erg ver van waar het groeit.

Eindelijk in deze categorie, dat roze tuig dat opduikt rond badkamerkranen of in de douche? Het is eigenlijk een bacterie genaamd Serratia. Het kauwt graag de zeepresten die in de badkamer zijn achtergebleven op, en dat is ook aangetoond overleven in vloeibare zeep en handwas.

wat de kleur van schimmel betekent8 6 26
Sommige roze spullen in je badkamer zijn niet eens schimmel, maar bacteriën. Shutterstock

Wit

Toen schimmels voor het eerst werden geclassificeerd en uiteindelijk hun eigen fylogenetische koninkrijk kregen, waren er tal van prachtige en niet strikt categorische manieren waarop we probeerden ze op te splitsen. Een daarvan was hyaline en niet-hyaline, in wezen verwijzend naar respectievelijk transparant en gekleurd.

Een van de interessante niet-gepigmenteerde schimmels die je misschien wel ziet, is zoiets genaamd Isaria Farinosa ("farinosa" is Latijn voor "bloemig"). Deze schimmel is een parasiet van sommige motten en krekels en is zichtbaar als briljant wit, boomvormige gezwellen op hun ongelukkige gastheren.

wat de kleur van schimmel betekent9 6 26
 Een voorbeeld van Isaria Farinosa uit zijn gastheer groeien. Wikimedia Commons, CC BY-SA

Dus als je merkt dat de wereld om je heen van kleur verandert, kun je je met je nieuwe kennis vergapen aan de microscopische wonderen die naast die van jou complexe levens leiden. Dan misschien opruimen, en de fruitschaal een wasbeurt geven. The Conversation

Over de auteur

Michael Taylor, Adjunct-academicus, Flinders University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.